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Articolo di Dottrina



FALLIMENTO SU INIZIATIVA DEL PUBBLICO MINISTERO



Sulla legittimità della segnalazione di insolvenza ex art. 7, n. 2, l. fall. proveniente dal tribunale fallimentare

Fabio COSSIGNANI

Si anticipa un estratto dell’Approfondimento di diritto Civile che sarà inserito nel fascicolo di Settembre della Rivista cartacea NelDiritto

Corte di Cassazione, sez. I, 14 giugno 2012 n. 9781

Fallimento – Iniziativa del p.m. – Segnalazione di insolvenza proveniente effettuata dal tribunale fallimentare – Legittimità – Sussistenza.

(Legge fallimentare, art. 7)

Massima

Il tribunale fallimentare ha il potere di segnalare al pubblico ministero l’insolvenza rilevata nel corso di un pro- cedimento civile ai sensi dell’art. 7, n. 2, l.fall., ai fini della dichiarazione di fallimento.

Estratto delle motivazioni

[….Omissis…]

1.- Dopo che un creditore aveva rinunciato all'istanza di fallimento proposta nei confronti di B.A., il Tribunale di Mantova, dichiarata estinta la procedura per intervenuta desistenza del creditore istante, ha trasmesso gli atti al pubblico ministero ai sensi e per gli effetti di cui alla L. Fall., artt. 6 e 7, e, a seguito di istanza presentata dal Procuratore della Repubblica, espletata l'istruttoria pre-fallimentare, ha dichiarato il fallimento del predetto imprenditore.

Contro la sentenza dichiarativa di fallimento B.A. ha proposto reclamo ai sensi della L. Fall., art. 18, che è stato rigettato dalla Corte di appello di Brescia con sentenza depositata il 7.10.2009 e, contro tale pronuncia, il fallito ha proposto ricorso per cassazione affidato a due motivi.

Resiste con controricorso la curatela fallimentare intimata, la quale ha depositato memoria nei termini di cui all''art. 378 c.p.c..

2.- Con il primo motivo di ricorso parte ricorrente denuncia la nullità della sentenza e del procedimento per violazione della L. Fall., artt. 6 e 7, richiamando i principi enunciati da questa Corte con sentenza n. 4632 del 2009.

Con il secondo motivo parte ricorrente denuncia genericamente violazione di legge e vizio di motivazione in ordine alla ritenuta sussistenza dello stato di insolvenza.

La curatela resistente deduce - tra l'altro l'infondatezza del primo motivo di ricorso evidenziando che, nella concreta fattispecie, all'epoca della dichiarazione di fallimento i locali dell'impresa erano chiusi. Era realizzata, pertanto, la fattispecie di cui alla L. Fall., art. 7.

3.- E' noto che, prima della riforma, due giudici di merito avevano investito la Corte costituzionale dubitando della legittimità costituzionale della disciplina dell'apertura del fallimento d'ufficio alla luce del nuovo testo dell'art. 111 Cost..

In particolare i rimettenti ritenevano che l'iniziativa officiosa del tribunale per la dichiarazione di fallimento, prevista dal previdente L. Fall., art. 6, confliggesse con i principi di terzietà e imparzialità del giudice, "di cui il canone nulla iurisdictio sine actione costituisce l'indefettibile corollario logico". Quando la stessa autorità che deve decidere sì è autonomamente attivata contro la parte cui il provvedimento decisorio è destinato si verificherebbe la violazione, appunto, del principio di terzietà e imparzialità. Dubbio di incostituzionalità esteso al previgente L. Fall., art. 8, nella parte in cui prevedeva che la segnalazione dell'insolvenza dovesse essere fatta al tribunale anziché al pubblico ministero.

La Corte costituzionale, chiarito che si sottraeva alla censura di illegittimità costituzionale ogni ipotesi in cui la dichiarazione di fallimento intervenisse a conclusione di un procedimento comunque avviato da soggetto diverso dal giudice decidente, come il creditore sedicente o non legittimato o rinunciante, ovvero dal pubblico ministero or infine, dallo stesso imprenditore che chiedeva l'ammissione ad una procedura concorsuale, così come le ipotesi di fallimento dichiarato d'ufficio in via di estensione L. Fall., ex art. 147 (nel testo previgente), ha argomentatamente escluso la fondatezza della questione sollevata.

Ha rilevato la Corte che "l'iniziativa officiosa prevista dal legislatore in ragione di peculiari esigenze di effettività della tutela giurisdizionale - non lede il fondamentale principio di imparzialità-terzietà del giudice, quando il procedimento è strutturato in modo che, ad onta dell'officiosità dell'iniziativa, il giudice conservi il fondamentale requisito di soggetto super partes ed equidistante rispetto agli interessi coinvolti". Ha puntualizzato, poi, la Corte che "le prevalenti finalità pubblicistiche, che caratterizzano la procedura fallimentare (Sentenze 141-142/1970, 110/1972, 148/1996), imponevano al tribunale di attivarsi anche in assenza di un'iniziativa di parte, dando così attuazione alla volontà della legge, che ha già valutato, preventivamente e una volta per tutte, l'interesse pubblico sotteso; di tal che non poteva dubitarsi che il tribunale, procedendo d'ufficio, agisse non come attore, ma nella sua veste giurisdizionale e quindi super partes (Sentenza 148/1996)".

La Corte, peraltro, non ha puramente e semplicemente dichiarato infondata la questione di legittimità costituzionale, bensì ha precisato, nella parte motiva, che la L. Fall., artt. 6 e 8 (nel testo previgente), "correttamente interpretati", non erano in contrasto con l'art. 111 Cost., comma 2. Ciò ha affermato dopo avere puntualizzato che "soltanto al collegio spetta il potere di disporre l'audizione del fallendo", dopo avere acquisito e delibato legittimamente la notizia decoctionis, questa dovendo provenire ab externo (rispetto al collegio), quale riferimento del giudice civile L. Fall., ex art. 8 (ora abrogato).

La Corte, poi, ha espressamente definito come illegittimo il comportamento del giudice relatore che disponga la comparizione del debitore in luogo dell'organo collegiale che è il "giudice" fornito del potere giurisdizionale di delibare la notizia decoctionis al fine dell'instaurazione ex officio del procedimento prefallimentare.

In altri termini, sulla base delle norme ora modificate, avrebbe potuto il giudice delegato ai fallimenti segnalare al collegio la notizia decoctionis. Il tribunale avrebbe dovuto disporre ulteriore istruttoria, delegando un componente del collegio e, delibata come non manifestamente infondata la notitia decoctionis, avrebbe dovuto ordinare la convocazione del fallendo per contestargli le risultanze dell'istruttoria (o preistruttoria) e metterlo in grado di difendersi.

4.- Il nuovo art. 6 L. Fall. non. prevede più l'iniziativa officiosa del tribunale per la dichiarazione di fallimento mentre il nuovo art. 7 (Iniziativa del pubblico ministero), introdotto dal D.Lgs. n. 5 del 2006, dispone che il pubblico ministero presenta la richiesta di cui all'art. 6, comma 1:

1) quando l'insolvenza risulta nel corso di un procedimento penale, ovvero dalla fuga, dalla irreperibilità o dalla latitanza dell'imprenditore, dalla chiusura dei locali dell'impresa, dal trafugamento, dalla sostituzione o dalla diminuzione fraudolenta dell'attivo da parte dell'imprenditore;

2) quando l'insolvenza risulta dalla segnalazione proveniente dal giudice che l'abbia rilevata nel corso di un procedimento civile.

Il primo comma riprende sostanzialmente il testo previgente della disposizione (Quando l'insolvenza risulta dalla fuga o dalla latitanza dell'imprenditore, dalla chiusura dei locali dell'impresa, dal trafugamento, dalla sostituzione o dalla diminuzione fraudolenta dell'attivo da parte dell'imprenditore, il procuratore della Repubblica che procede contro l'imprenditore deve richiedere il tribunale competente per la dichiarazione di fallimento) con la significativa variante - per la parte che interessa la questione oggetto dei ricorsi - che l'insolvenza non deve più risultare necessariamente da un procedimento penale "contro l'imprenditore" insolvente ma, semplicemente "nel corso di un procedimento penale".

Ciò denota che il legislatore ha individuato nel Pubblico Ministero l'organo terzo dal quale - secondo la menzionata sentenza della Corte costituzionale - la notizia decoctionis potesse pervenire, "questa dovendo provenire ab externo (rispetto al collegio)", alla pari del "riferimento del giudice civile L. Fall., ex art. 8", essendo egli legittimato - come il debitore o i creditori - a proporre istanza di fallimento ai sensi del nuovo L. Fall., art. 6.

La L. Fall., art. 8, è stato abrogato ed il suo contenuto è stato inserito nell'art. 7, comma 2, con la precisazione (anche qui) che l'insolvenza può risultare dalla "segnalazione proveniente dal giudice che l'abbia rilevata nel corso di un procedimento civile" e non più - come previsto dall'abrogata disposizione - se "nel corso di un giudizio civile risulta(va) l'insolvenza di un imprenditore (che fosse) parte nel giudizio" (e in tal caso, il giudice ne doveva riferire al tribunale competente per la dichiarazione del fallimento).

La nozione di procedimento civile è diversa e più ampia di giudizio civile e vale a ricomprendere l'istruttoria prefallimentare "disciplinata ex novo dalla L. Fall., art. 15, nel testo introdotto dalla riforma del 2006, come un procedimento speciale a cognizione piena" (Sez. 1, Sentenza n. 1098 del 2010).

5.- Dalla Relazione illustrativa dello schema di decreto legislativo recante la riforma organica della disciplina delle procedure concorsuali si evince che "la soppressione della dichiarazione di fallimento di ufficio...... risulta bilanciata dall'affidamento al pubblico ministero del potere di dar corso alla istanza di fallimento su segnalazione qualificata proveniente dal giudice al quale, nel corso di un qualsiasi procedimento civile, risulti l'insolvenza di un imprenditore; quindi anche nei casi di rinuncia (c.d. desistenza) al ricorso per dichiarazione di fallimento da parte dei creditori istanti".

L'intenzione storica del legislatore quale che in concreto essa sia non risulta mai vincolante per l'interprete.

Ma se ciò è vero, nel senso che quell'intenzione non è mai vincolante, tuttavia - ed è agevole constatarlo dall'esame di non poche pronunce della Corte costituzionale - difficilmente da essa si può prescindere qualora sia conforme al risultato del procedimento ermeneutico condotto alla luce dei criteri indicati dall'art. 12 preleggi.

In tal senso è il procedimento ermeneutico da sempre seguito dalla Corte costituzionale, allorquando, ad esempio, pone a base del giudizio di costituzionalità il significato della norma quale risultato di "interpretazione, fatta palese dalla lettera del precetto" che appaia "perfettamente in consonanza rispetto a quanto emerge dai lavori preparatori" e come "si rileva in modo assolutamente inequivoco dalla Relazione al testo definitivo" (C. cost. 7 luglio 1992 n. 340. Per altri esempi di utilizzazione di tale procedimento ermeneutico, cfr. C. cost. 23 marzo 2010 n. 138; C. cost. 3 maggio 2005 n. 282; C. cost. 11 luglio 1985 n. 214; C. cost.

7 maggio 1975 n. 120).

Se i lavori preparatori hanno un valore limitato, esistono alcuni casi in cui è legittimo fare ricorso al c.d. "argomento psicologico", almeno come argomento ausiliario (cfr. Cass., sez. un., 26 gennaio 2004 n. 1338; Cass. 17 gennaio 2003 n. 654; Cass. 16 marzo 1996 n. 2238; Cass. 27 febbraio 1995 n. 2230; Cass. 7 dicembre 1994 n. 10480; Cass., sez. un., 30 ottobre 1992 n. 11843; Cass. 7 dicembre 1994 n. 10480).

Dunque, il nuovo art. 7 L. Fall., va letto nel senso che, ove un giudice civile, nel corso di un procedimento civile, rilevi l'insolvenza di un imprenditore "deve" farne segnalazione al Pubblico Ministero e specularmente - il pubblico ministero presenta la richiesta di cui all'art. 6, comma 1 "quando l'insolvenza risulta dalla segnalazione proveniente dal giudice che l'abbia rilevata nel corso di un procedimento Giudice civile è anche il tribunale fallimentare che abbia rilevato l'insolvenza nel corso di un procedimento L. Fall., ex art. 15, anche se definito per desistenza del creditore istante.

6.- Infine, quanto alla conformità al precetto di cui all'art. 111 Cost., della interpretazione innanzi accolta, oltre alla già menzionata pronuncia della Corte costituzionale, depone per essa il rilievo della dottrina secondo cui la trasmissione al pubblico ministero della notitia decoctionis emersa nel corso del procedimento non è un atto avente contenuto decisorio, neppure come precipitato di una cognizione di tipo sommario e non incide - nè direttamente, nè indirettamente - sui diritti di alcuno mentre il giudice che a ciò procede non fa altro che esercitare il potere-dovere di denunzia di fatti che prima facie gli appaiano potenzialmente lesivi dell'interesse pubblico ad eliminare dal sistema economico i focolai d'insolvenza.

Trattandosi di un atto "neutro", privo di specifica valenza procedimentale o decisoria, "il cui impulso riposa su una valutazione estemporanea, che non vincola nessuno", la valutazione decisoria del tribunale non è tecnicamente "pregiudicata" dall'avvenuta segnalazione, perché il tribunale, all'esito dell'istruttoria prefallimentare, può rigettare con decreto la richiesta del pubblico ministero.

La natura di valutazione prima facie dell'insolvenza e il potere esercitato dal tribunale fallimentare a seguito di cognizione piena, se del caso difformemente da quella prima valutazione, sta a confermare, semmai, la terzietà dell'organo giudicante.

7.- Le considerazioni innanzi svolte inducono la Corte a disattendere il precedente invocato dal ricorrente. Talchè è infondato il primo motivo di ricorso.

[…Omissis…]

Commento

Con la pronuncia intestata (Pres. Fioretti, Rel. Didone), cui hanno fatto seguito Cass., 15 giugno 2012, nn. 9857 e 9858 (Pres. Fioretti, Rel. Didone), la Cassazione, in aperto contrasto con le conclusioni cui era pervenuta Cass. 26 febbraio 2009, n. 4632 (Pres. Proto, Rel. Plenteda), ritiene di offrire una lettura ampia della locuzione «procedimento civile» contenuta nell’art. 7, n. 2, l. fall., idonea a ricomprendervi anche il procedimento di istruttoria prefallimentare.

La questione, come si evince anche dal contrasto con l’unico precedente sul tema, è assai problematica e va affrontata anche tenendo conto della disciplina in vigore prima della riforma del 2006-2007.

L’art. 6 previgente disponeva che «Il fallimento è dichiarato su richiesta del debitore, su ricorso di uno o più creditori, su istanza del pubblico ministero, oppure d’ufficio». Dal suo canto, l’art. 8 disponeva che «Se nel corso di un giudizio civile risulta l’insolvenza di un imprenditore che sia parte nel giudizio, il giudice ne riferisce al tribunale competente per la dichiarazione di fallimento».

In relazione a tale disciplina va rammentato che la Consulta aveva ritenuto costituzionalmente legittima la dichiarazione officiosa di fallimento. La Corte costituzionale, con sentenza n. 240 del 15 luglio 2003, aveva infatti precisato che, nelle ipotesi disciplinate dagli artt. 6 e 8 l. fall. (ante riforma), il giudice conserva comunque il fondamentale requisito di soggetto super partes ed equidistante rispetto agli interessi coinvolti «ove la conoscenza di una situazione di fatto in ipotesi riconducibile allo stato di insolvenza derivi (non già da quella che, attesa l'informalità della fonte, ben può definirsi scienza privata del giudice, bensì) da una fonte qualificata, perché formalmente acquisita nel corso di un procedimento, del quale il giudice sia, come tale, investito». Dal che derivava, per la disciplina allora vigente, la legittimità della pronuncia officiosa di fallimento sia nell’ipotesi in cui l’insolvenza fosse stata rilevata dal tribunale competente per la dichiarazione di insolvenza sia nell’eventualità in cui la segnalazione fosse pervenuta a questi da altro giudice.

Con la riforma del 2006 le disposizioni sono mutate sensibilmente. Dall’art. 6 è scomparso ogni riferimento alla dichiarazione d’ufficio, mentre l’art. 7 dispone ora che «Il pubblico ministero presenta la richiesta di cui al primo comma dell’articolo 6 […] quando l’insolvenza risulta dalla segnalazione proveniente dal giudice che l’abbia rilevata nel corso di un procedimento civile».

L’aspetto problematico della nuova formula legislativa consiste nella esatta estensione del concetto di «procedimento civile»; segnatamente, è controverso se la segnalazione possa provenire anche dal tribunale fallimentare a seguito dell’estinzione dell’istruttoria prefallimentare. Al riguardo, nella Relazione illustrativa alla riforma si precisa che per procedimento civile dovrebbe intendersi «qualsiasi procedimento civile», sicché la segnalazione potrebbe legittimamente provenire dal tribunale fallimentare «nei casi di rinunzia (c.d. desistenza) al ricorso per dichiarazione di fallimento da parte dei creditori istanti».

...omissis...






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